自动驾驶商业化的巨头之战:通用总裁挂帅,大众誓言两年内超谷歌

来源:盖世汽车

发表于: 2018.12.01
   
自动驾驶商业化的巨头之战:通用总裁挂帅,大众誓言两年内超谷歌

在宣布关停全球8座工厂、裁员1.4万人、全面转型电动车和自动驾驶技术方向之后,美国汽车业巨头通用汽车今日又做出新决定。

11月30日,通用汽车对外宣布,任命通用汽车总裁丹•阿曼(Dan Ammann)为其自动驾驶技术公司Cruise的首席执行官。同时,Cruise联合创始人凯尔•沃特(Kyle Vogt)将与阿曼合作,共同设定Cruise的战略发展方向,并作为Cruise的总裁兼首席技术官领导技术开发。这一系列任命将于2019年1月1日生效。

公告称,这是通用在迈向自动驾驶汽车技术商业化的道路上再进一步。“丹加入凯尔领导的强大团队将进一步推动我们实现自动驾驶汽车商业化的进程。”通用汽车董事长兼首席执行官玛丽•博拉(Mary Barra)表示,这位当下全球汽业界唯一的女CEO,正在经受着来自美国总统特朗普的各种威逼利诱,目的是让其收回关闭工厂和裁员的决定。但这似乎并未影响玛丽•博拉率领通用在世纪大转型的道路上继续狂奔。

2016年,通用汽车斥资逾10亿美元收购了Cruise Automation,作为通用汽车总裁,阿曼主导了Cruise项目收购,并负责实现Cruise与通用汽车的协同发展。对于新的任命,阿曼表示:“我很高兴能够投入百分之百的时间与精力全力支持凯尔和整个团队,实现我们将自动驾驶技术投入大规模应用的使命。”

但将集团总裁“发配”到所投资的技术公司任职,这在汽车界实属鲜见。更微妙的是,这也潜在地改变了通用和Cruise的关系。此前二者的关系一直是车企与技术公司合作的典范。

外媒曾普遍评价称,被车企收购的新创科技公司往往很快“凋零”,失去创新活力,原因是车企对新创公司的管理涉入较深。而通用和Cruise却是例外,收购完成后,通用一直保持着Cruise的独立性,包括公司管理、创新机制等,这也使得Cruise在自动驾驶领域的技术竞争力得以保持。

而此次丹•阿曼作为通用体系高管加入Cruise,一方面显示了Cruise在通用未来技术体系中的核心作用,另一方面也显示了通过加强对Cruise的影响力,通用希望加快将自动驾驶投入大规模商业化应用的心思。2017年10月,通用在美国上市了搭载自动驾驶系统Super Cruise的凯迪拉克车型,随后该技术也进入中国,但由于政策法规的限制,双手离开方向盘在中国仍未被允许。

据悉,被通用收购后的Cruise迅速扩大,今年6月,软银旗下愿景基金以22.5亿美元(约合人民币144亿元)入股GM Cruise,持有后者19.6%的股份。目的同样是推进自动驾驶技术的大规模商业化应用。而GM Cruise的估值也因此升至115亿美元(约合人民币737亿元)。今年10月,Cruise又获得来自本田的共计27.5亿美元的投资,通用、本田、Cruise三方在自动驾驶研发及推广上达成合作。经过软银和本田的投资,Cruise的估值目前已经增长到146亿美元。

通用在抢占时机、抢占自动驾驶商业化的市场先机。毫无疑问,这已是一场全球汽车巨头都在相继加入的速度战。因为,就在几天前,德国大众也宣布,将加快提升在自动驾驶领域的竞争力,预计两年左右就能赶超Google。

11月中旬的广州车展期间,大众集团方面先是宣布中国区一把手换人,将由大众集团CEO迪斯直接兼任,紧接着,迪斯递交给大众监事会的一项全新投资计划通过并对外公布:未来五年,大众在电动化和自动驾驶等新技术的投资将从340亿欧元增加到440亿欧元 。

同时,在自动驾驶领域,迪斯承认大众比谷歌落后了,“不得不承认,谷歌的Waymo比我们领先,可能领先了一到两年,不过我们决心迎头赶上。”迪斯寄希望于监管和法规能留给他更多追赶的时间。

据悉,谷歌旗下的自动驾驶部门Waymo今年底将在美国推出全球首个商业化的自动驾驶出租车服务。目前,大众的出行服务部门Moia正在德国汉堡进行共享出行服务测试的阶段,未来该服务或将使用无人驾驶汽车。

迪斯在今年4月出任大众集团CEO,同时大众管理体系大规模调整,以加强在电动化和智能化领域的投资发展。迪斯领导下的大众转型十分迫切,据德国媒体披露,迪斯在此前还曾打算以120亿欧元收购Waymo10%股份,但这一计划没有得到监事会的支持。

显然,在通用汽车收购了Cruise Automation、福特入股Argo AI之后,大众也希望能通过收购获得领先的自动驾驶技术部门。有消息称,今年8月,的大众还试图收购自动驾驶初创公司Aurora Innovation。这家公司拥有实力强大创始团队。但这一诉求被拒绝,该公司希望保持独立性。

今年1月份,Aurora宣布,与大众汽车和现代汽车合作开发自动驾驶汽车。大众准备在今年年底前发展一支规模达到两位数的自动驾驶车队,其中一半在硅谷测试、一半在德国总部测试,到2019年使车队规模达到三位数。

与大众的新体系一样,通用也在加强垂直管理的机制。根据通用此次公告,随着阿曼新的任命生效,玛丽·博拉将直接领导通用汽车的全球区域市场和通用汽车金融业务,为通用开辟更多的新利润空间,以支持未来在电动化和智能化上的可以想见的巨大投资。

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