专利战会让自动驾驶汽车死在襁褓里吗?

来源:盖世汽车

发表于: 2017.08.28
   

最近美国著名的《大众机械》杂志对“自动驾驶第一诉讼案——Google VS Uber”进行了点评。文中引用了多种例证表达了对这起诉讼案的悲观看法,文章作者认为长此以往,未来相当一部分小型潜质企业会被扼杀,而且全面自动驾驶到来的时间也会延迟。

专利战会让自动驾驶汽车死在襁褓里吗?

文中,纽约大学法学教授 Jeanne Fromer 表示:“创新一般都是靠累积,一个创新建立在另一个之上,而另一个又建立在另一个之上,最终的结果就是每个人都可能侵犯他人的专利。”

MIT 教授 Bryan Reimer 则更加直接犀利:“创新者似乎对保护自己的发明或创新更有兴趣,而不是实现其科研目的:用科技改变未来的出行方式。这会使创新活动陷入停滞,最终损害公众利益”。

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总之,眼见这场大战毫无收手之意,而且镁光灯之后还有更多小型企业已经陷入专利挣扎,他们持有悲观态度,文中也利用了多个优秀的合作案例,如沃尔沃和奥托立夫合作建立新公司 Zenutity,戴姆勒与博世签署新合作开发协议等,呼吁汽车巨头和科技巨头们能够看清形势,共领未来。

专利战会扼杀自动驾驶汽车吗?

专利战会让自动驾驶汽车死在襁褓里吗?

不论怎样,自动驾驶就是未来,纵使天塌下来也改变不了,所以专利战是不会扼杀自动驾驶汽车的,用“扼杀”这个词更多是出于警醒的作用,这符合美国人一贯的语言风格,不然在美国你说“I am fine”(我挺好)时,一定会被认为你现在状况很糟糕。

但是我们也不能盲目乐观,虽然扼杀谈不上,但这会严重制约自动驾驶的发展,特别是自动驾驶现在还有大量的未填补以及待提高技术难题。正如《大众机械》(文)所说,苹果和三星互相起诉、反诉,导致智能手机在过去十年并未取得显著的进步,而且双方也是两败俱伤——苹果现在遇到了空前危机,三星则日落西山。

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历史好似轮回,但处在其中的人却似乎不愿承认。因为早在汽车发明时,美国汽车业就受到了专利压制长达16年之久,专利持有者塞尔登借此大发横财,虽然遭后人唾弃,甚至后人也不承认他的“第一汽车发明专利”是真实有效的,但严重制约汽车发展却是无法改变的事实。

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这里我们不再详细讨论这个发明专利的真实性,但当时这份专利确实是受到法律认可并保护的。

所以这就苦了美国汽车业,因为只要谁想造汽车就得支付高昂的专利费,也因此很多刚发展起来的企业被逼死,其中就包括弗林特汽车公司。弗林特汽车公司1901年成立,老板哈迪就是后来帮助威廉·C·杜兰特成立通用汽车的功臣之一。

最终被逼无奈下,资本家们只能采用组建联盟(汽车制造商协会ALAM)给塞尔登输送利益,虽然构建壁垒保存了自己,但一方面损失了自己的利益还制约了自己快速发展;另一方面新兴小型企业几乎没机会入驻这个联盟,所以只能不断地支付高额的专利费,一时间哀鸿遍野。

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当然也有不怕死的,比如亨利·福特。但即使是这位汽车巨鳄,也一度因为这场专利战差点拖垮了福特汽车,甚至影响到福特T型车一时无法顺利上市。

现在想想,汽车历史也不过110来年,如果没有这个所谓的利益联盟和一纸专利制约,美国汽车业乃至世界汽车业一定会比现在更加强盛。

所以说历史好似轮回,我们又回到了起点。只不过现在如果真的开战,只怕更加凶险,毕竟当年只是一纸专利,但现在可是有着各种智囊团和法律顾问,可是能“分分钟”组建起专利矩阵壁垒的。

合作共赢才是未来,眼光放远点

当然企业家们也不是傻子,共同开拓未来新局面当然是好。可为什么他们还是执着于专利战?一个字——钱。

专利战会让自动驾驶汽车死在襁褓里吗?

像所有技术变革一样,自动驾驶领域的经济收益机会是巨大的。根据英特尔旗下调查公司Strategy Analytics最近的一项研究显示,自动驾驶汽车将在 2050 年成为价值7万亿美元的市场核心支柱。关于钱,连亲兄弟都明算账,何况是关系脆弱的商业伙伴了。

所以我们看到了Google和Uber吵得不可开交。该诉讼声称,工程师安东尼·莱万多夫斯基在辞职之前从谷歌内部服务器下载了1.4 万份技术文件,之后自己创业,并于2016 年初创立了一家名叫Otto的自动驾驶卡车公司,几个月后,Uber以6.8亿美元收购Otto,相当于Uber变相窃取了商业机密。

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不论这个事件的真实性有多少,让人唏嘘的是安东尼·莱万多夫斯基就是当年Ghostrider自动驾驶摩托(其在第一届DARPA大赛上崭露头角)的主设计师,一个技术天才竟然也经不住金钱的诱惑轻易地获得了如此庞大的技术文件,可见自动驾驶的巨大商业价值和这项技术脆弱的隐秘性。所以企业家们希望通过专利手段来巩固和保护自己,这无可厚非。

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但正如马斯克所说:“确定技术领先地位的不是专利,而是公司吸引和鼓舞优秀工程师的能力”。自动驾驶新时代下,一流的企业靠管理、二流的企业靠技术、三流的企业靠专利,这老大老二都奋力发展去了,老三却还在各种专利案上斗得你死我活,哪天斗明白了也差不多就是拜拜的时候了。

Google和Uber之战就是一个好例子,事实上引发这场战争是因管理不善导致的。所以接下来可能发起的“专利大战”让车聚君挺遗憾,我这局外人都可得想明白,为什么聪明百倍的企业家们就想不通呢?

这点上,企业家们还是得学学特斯拉的做法。为什么特斯拉会开放专利,特别是移动充电站技术,要知道这些技术在很多中小企业甚至大型企业看来都不是一时能搞定的。

专利战会让自动驾驶汽车死在襁褓里吗?

说白了,特斯拉希望通过这种开放的手段,尽快布局超级充电站,以此来缓解电动汽车最棘手的续航里程问题。

有意的是,在特斯拉宣布专利共享后,它的股票立即增长了2%,因为大家也不傻,专利开放意味着特斯拉会获得更快发展,电动车的使用瓶颈也会更晚到来。

 除了专利还有秘密

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有人会说了,因为它是特斯拉,要是小企业早就被干趴下了。当然如此,虽然小企业不能学特斯拉使高风险手段,但用步步申请专利的心态做企业,只怕离出局也就不远了。

别的不说,专利是公开的,它强制要求在一定年限内不能被抄袭,但它也有弊端,比如一旦公布专利,全世界人都能看到你的“配方”。要知道世界上最不缺的就是聪明人,所以抄袭也好,模仿改进也好,大家都玩着擦边球,大不了就是罚钱和陷入无止境的专利案中,但他们也因此抢得了市场和先机。

专利战会让自动驾驶汽车死在襁褓里吗?

 

要知道这个世界上除了专利还有秘密这么一说,所以可口可乐没有给自己的配方申请专利,将配方作为技术秘密保护起来,也能受到法律保护,并且在全世界范围内有效,只不过需要加强内部管理,防止秘密外泄。

刚听到特斯拉共享专利,大家是不是很惊讶和佩服?其实都是商人,哪有不顾自己利益的,只不过特斯拉早就认清了局势,核心技术压根就没有申请专利而是作为技术秘密被保护起来,至于非核心部分用来共享开拓市场,岂不更好?

  小结

专利战会真的打起来吗?希望不会,毕竟这会伤害到各方企业,最终我们消费者也会受到牵连,毕竟一旦真的开战,全面自动驾驶很难如期到来。

所以,各位老大们还是心平气和好好谈谈,为人类的未来着想,也让像车聚君这样的普通民众早日享受到自动驾驶的乐趣。

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