英国初创公司FiveAI获1400万英镑融资,主打人工智能驱动下的城市自动驾驶

来源:车云网

发表于: 2017.09.07
   

总部位于英国的自动驾驶汽车初创公司FiveAI刚刚完成了一笔总额为1400万英镑(约1800万美元)的融资。此轮融资由Lakestar Capital领投,同时参与的还包括三家种子投资者:Notion Capital、Amadeus Capital Partners以及Kindred。

2015年,FiveAI 在布里斯托成立。其实从「FiveAI」这个名字不难看出,这家公司主打人工智能和机器学习,而基于此为自动驾驶汽车构建「大脑」和导航系统。该公司此前曾透露称,正在开发一套具备人工智能的自动驾驶系统,它能够允许汽车在简易地图的帮助下实现全环境的自动驾驶。事实上,这种系统并不依赖包含了所有3D路况地图的超大数据库,而是在车辆移动过程中,能够实时创建地图。

英国初创公司FiveAI获1400万英镑融资,主打人工智能驱动下的城市自动驾驶

全球自动驾驶投资疯涨

时下,科技公司和汽车企业交汇在了可以决定汽车行业未来的十字交叉路口上,蓬勃发展的自动驾驶汽车行业在近期得到巨额投资。

谷歌母公司Alphabet致力于自动驾驶汽车的研发,英特尔公司斥资150亿美元收购Mobileye,沃尔沃也测试了一系列自动驾驶重卡。不可否认,自动驾驶汽车将在未来的日常交通中将扮演重要角色。

而如要实现这一目标,首先就要考虑安全问题。如果自动驾驶汽车要以高速在路面行驶并且能够躲避险情,它就必须能够对周围路况有自我感知能力。由于没有时间来“思考”并处理数据,车子要能够瞬间做出准确应对。这就是为什么高精度地图、传感器以及能够迅速处理图像细节的摄像头对自动驾驶汽车很重要的原因。FiveAI声称其不同之处就在于通过人工智能的使用,解决了“自动驾驶汽车对高精度地图依赖”这一难题。

据车云菌了解,为了实现在城市环境中基于人工智能的自动驾驶,FiveAI正在解决「感知和预测」这两个关键问题。首先解决感知问题的难度在于,车辆需要不断追踪周围行车环境的不断变化,并为其建立详细的动态模型;而由于城市差异,行人差异,你很难对道路参与者的行为作出准确预测。对FiveAI而言,未来希望通过观察来学习语义场景中的行为,让系统理解人对不同情境做出的反应。

正因为FiveAI押注的是人工智能技术,因此需要大量的数据用于训练机器大脑做出合理的行为。伦敦路测将成为影像数据的重要来源,当然,FiveAI 仍需要与其它机构合作以获得更多的视频数据。

2016年7月,FiveAI种子轮融资270万美元,数月之后获得英国政府提供的1280万英镑(约1600万美元)资金,用于推动伦敦自动驾驶路测项目「StreetWise」的顺利实施。再加上FiveAI最近获得的融资,这些资金都将帮助FiveAI最终实现其在「闹市」测试无人驾驶汽车的目标。

FiveAI联合创始人兼首席执行官斯坦·卜兰德(Stan Boland)在接受媒体采访时表示,“伦敦的公共交通系统是世界上最优秀的交通系统之一。自行车、步行、公共汽车和火车可以满足大多数人的通勤需求,但是还有很多交通运输需要私人或是个人交通工具来完成FiveAI最初会针对这样的交通运输需求,提出互惠共享的移动解决方案,这会为未来发展大范围的自动驾驶公共交通做铺垫。从短期来看,StreetWise项目会增加公共交通的使用量、减少交通拥挤和尾气排放,让城市变得更宜居。“

本土作战是最大优势

美国和世界上其他地方的很多公司已经在自动驾驶汽车领域处于相当领先的地位了,FiveAI的核心卖点之一就是它是一家英国本土公司。像Alphabet公司的Waymo以及Uber在该领域已经豪掷重金,欧洲的一些城市开始担忧他们的城市会被美国各大科技巨头用“美国专利”封锁。此外,英国和欧洲的大都会也对自动驾驶技术提出了不同于世界其他地区的具有挑战性的要求,所以现在欧洲地区亟需本地化的自动驾驶汽车解决方案。

已经向FiveAI投资并即将加入FiveAI董事会的Lakestar Capital的哈马士·密斯提(Dharmash Mistry)表示:“与中国和美国相比较,欧洲密集的城市要想实现安全的自动驾驶,面领着很多来自于不同的技术、行为、监管和基础设施的挑战。”他补充道,“FiveAI在本国组建其高标准专业团队,力求与城市本身合作,满足伦敦设定的交通目标,FiveAI可以在减轻城市拥堵,减少汽车尾气排放,降低生产成本,遏制交通事故和缩短旅行时间中发挥至关重要的作用,同时也将刺激伦敦经济发展。”

此外,据车云菌了解到的信息,FiveAI计划2019年在伦敦街头投放自动驾驶车队,在相关政府机构监管下进行实际道路测试。

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