Pony.ai开启道路试运营 自动驾驶企业加速“圈地”

来源:搜狐汽车

发表于: 2018.02.05
   

 

原标题:Pony.ai开启道路试运营 自动驾驶企业加速“圈地”

时间:2018年2月2日

地点:广州南沙

事件:Pony.ai(小马智行)与广汽集团达成战略合作,正式开启无人车开放试乘体验。

Pony.ai开启道路试运营 自动驾驶企业加速“圈地”

自动驾驶试运营

从2月2日开始,广州南沙市民可以在南沙市民广场,乘坐Pony.ai无人车开启一段自动驾驶体验之旅。由4辆福特林肯MKZ、2辆广汽传祺GE3组成的无人车队,将围绕南沙灯光节路线,途经多个红绿灯、斑马线、左转路口等复杂路段,全程约2.8公里,平均时速50公里。期间还可能遭遇广州多雨天气的挑战,但之前Pony.ai已经公开过,为了应对广州等南方多雨天气,他们专门开发了针对暴雨天气的模块。

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Pony.ai无人车队

当然,试运营上路期间,Pony.ai无人车驾驶位上都会配备安全员。Pony.ai创始人及CEO彭军表示:一方面是政策法规方面的要求,另一方面也是对安全性的重视,当然也有技术落地实际场景中的“双重”保障。

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Pony.ai无人驾驶试乘路线图

Pony.ai“联姻”广汽

活动当日,也正是Pony.ai在广州南沙正式与广汽集团达成战略合作的日子。根据协议,双方将在自动驾驶技术、无人驾驶示范运营、移动出行、资本领域探讨开展合作,共同推动无人驾驶的研发、测试、制造等领域的发展。

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广汽集团总经理冯兴亚(左)、Poni.ai CEO彭军(右)

而这,仅仅是在Pony.ai总部落地广州南沙不足4个月(Pony.ai一开始在美国硅谷发展,而后在北京设立了国内总部)。Pony.ai创始人及CEO彭军表示,广州政策好,华南人才密集,又有广汽等产业资源集聚,这是Pony.ai在广州南沙建总部的最核心原因。

事实上,广州近年来在大力推进建设人工智能产业高地,而广州南沙区委书记蔡朝林前往硅谷考察时访问了在硅谷弗莱蒙特(特斯拉旁边)办公的Pony.ai,并且体验了其无人车。随后,Pony.ai成为南沙区人工智能发展引进项目之一。

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Pony.ai落户广州南沙签约仪式

而Pony.ai选择落户广州的原因,除了资金、场地等支持和政府的邀请,还有一点在于产业协同——广州有广汽这一车企能够与Pony.ai相互配合。Pony.ai CTO楼天城此前曾透露,他们正在和车企合作开发可上路的无人车,预计广州市民最早可在春节前体验到无人车。而今,他们“兑现”了自己的承诺。

你不了解的Pony.ai

Pony.ai(中文名“小马智行”)创立于2016年底,是一家以L4/L5的全自动无人驾驶为目标,用人工智能技术改变人类出行的新兴科技公司。

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创始人之一及首席执行官彭军为原百度首席架构师,技术线T11最高级别之一,斯坦福大学博士;

创始人之一及首席技术官楼天城为原百度无人车主任架构师,百度历史上最年轻的T10技术高管,清华大学博士;

首席运营官胡闻为原工银国际高科技投资负责人,原李群自动化董事及副总经理,麻省理工学院硕士;

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Pony.ai COO胡闻、CEO彭军和CTO楼天城(从左至右)

公司首席顾问是华人唯一的图灵奖得主、中科院院士、清华大学交叉信息学院院长姚期智

此外,Pony.ai还招揽了近80位来自谷歌、百度、优步、英伟达等顶尖无人车技术人才,其中数十位员工有国内外名校的博士学位。

Pony.ai于2017年6月获得美国加州路测牌照,并在12平方公里的公开市内道路上实现24小时白天黑夜人车混流全自动无人驾驶。Pony.ai于2017年10月在广州南沙设立中国总部,三个月时间内已经覆盖10平方公里的公开市区道路,并计划建立自动驾驶研究中心、自动驾驶体验中心等机构。

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Pony.ai无人车(传祺GE3)

今年 1 月,Pony.ai完成1.12 亿美元 A 轮融资,创下国内无人驾驶领域最大单笔融资记录。

自动驾驶企业加速“圈地”

在此前接受媒体专访时,Pony.ai CEO彭军表示,成为一个未来的出行服务商,是目前Pony.ai正在着力推进的工作。Pony.ai的商业模式是对车企输出自动驾驶能力,同时自己建立起一支无人车队,提供自动驾驶出行服务。彭军提到Pony.ai在2020年之前会有一支自营车队和一片运营区域。由目前的进度来看,其时间点相对准确。

有趣的是,和Pony.ai同样是百度无人车项目出身,并且曾是百度L4负责人的王劲,也瞄准了高等级的自动驾驶,在美国硅谷创办了景驰,要建立属于自己的无人车队。

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景驰创始人王劲

在2017年8月,景驰与安徽安庆政府签订协议,将在2018年一季度开展规模为20辆的自动驾驶出租车试运营。王劲还称,2018年将把公司总部搬回国内。景驰还获得了国内的启明创投以及国外的英伟达等企业的投资。

值得一提的是,彭军和王劲的“老东家”百度也于去年12月与雄安新区达成战略合作,共同推进雄安新区智能化、信息化建设,百度Apollo无人车也正是“开进”雄安新区。

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百度Apollo牵手雄安新区

两支有百度背景的队伍,外加百度本身,且在技术路线、商业模式、时间节奏上都如此相似,都在各自的无人驾驶板块稳步推进,不禁令人感慨:百度无人驾驶,人才辈出啊。

HeyCars:

无论是Pony.ai与广州南沙携手,还是景驰与安徽安庆签约,亦或是两个公司创始人的老东家百度与雄安新区的合作,都反映出,在国内自动驾驶发展的早期阶段,政府是尤其无法忽视的一股重要力量。一方面,政府需要引进更多的优质资源振兴高新技术产业;另一方面,新兴自动驾驶公司也需要政府的扶持和帮助促进自身的发展,并借助政府对这一新兴技术的兴趣,开启新一轮“圈地运动”。

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