硅谷初创企业Nuro发布自动驾驶汽车,只送货不载人

来源:搜狐汽车

发表于: 2018.02.08
   

 

原标题:硅谷初创企业Nuro发布自动驾驶汽车,只送货不载人

硅谷初创企业Nuro发布自动驾驶汽车,只送货不载人

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相比类似的机器人汽车,Nuro送货车外形小巧、速度缓慢

“我认为这个领域会变化得非常快”

未来的无人驾驶汽车看起来像是戴着一顶滑稽帽子的巨型烤面包机。

这近似于硅谷初创企业Nuro在2018年1月30日发布的新款自动汽车,这家硅谷初创企业成立18个月以来对其商业计划一直秘而不宣。Nuro设计新颖、造型简洁的四轮无人车没有门窗可言,因为这辆车是用来运送包裹,而不是搭载乘客。

本地传送业务

在各大汽车厂商和数十家科技公司争相开发无人驾驶汽车取代Uber专车司机和出租车司机之际,Nuro完全无视人类,转而与亚马逊(Amazon.com Inc.)、联合包裹服务公司(United Parcel Service Inc.)和其他希望建立电子商务业务的零售商合作。“我们意识到,我们可以在任何时间和地点配送任何商品,”联合创始人戴夫•弗格森(Dave Ferguson)说,“我们喜欢称之为本地传送服务。”

硅谷初创企业Nuro发布自动驾驶汽车,只送货不载人

2016年12月到2017年11月无人驾驶汽车的测试里程, Waymo(谷歌)和通用汽车的测试里程加起来占据所有测试里程的 96% 来源:2017 年度美国加州车辆管理局(DMV)发布的自动驾驶汽车脱离报告

Nuro的无人送货车重约680公斤,大部分重量来自为电动引擎提供电力的电池组。这辆汽车的长度和高度与传统SUV大致相同,但是宽度只有1米,配有挡风玻璃,主要是防止把其他司机吓着。

每辆送货车都将采用模块化的定制内部设计,可以运送大约113公斤的货物。杂货店可以选择货架和冷藏设备;干洗店可以安装挂衣架;而从Craigslist垃圾信息中崛起的电商平台也许需要两个空货舱和几条固定带。弗格森说,“我们花了很多时间进行人体工程学实验。”

从自动驾驶技术的角度来看,Nuro的无人送货车介于动画片《杰特森一家》的飞天汽车和在机场自动跟随旅客的智能行李箱之间。

当然,这是个巨大的市场。仅联合包裹服务公司每天就配送大约1900万个包裹,除了管理层和飞行员,该公司雇佣了大约35.3万名员工,57%的销售收入用于员工薪酬和福利。同时,机器人汽车在审核订单时更好商量,而且只要充电即可使用。

行业威望

当然,Nuro并不是第一家注意到亚马逊Prime会员包裹在门廊上堆积的公司。2017年夏天,福特汽车(Ford Motor Co.)开始与连锁品牌达美乐(Domino)测试配送披萨的无人汽车。2018年1月,丰田汽车(Toyota Motor Corp.)在拉斯维加斯推出了自动驾驶汽车,这款名为e-Palette的未来造型货车已经与亚马逊和必胜客(Pizza Hut)建立了合作关系。雷诺-日产(Renault-Nissan)计划在2018年9月推出一款无人驾驶送货车。自动驾驶初创企业Udelv2018年1月正在加利福尼亚测试一款自动送货车。

Nuro虽说是未成气候的新兴企业,却很有行业威望。该公司联合创始人朱佳俊绰号Jay-Z,是任职于谷歌(现在改名为Alphabet)自动驾驶部门Waymo的首批工程师之一。弗格森在卡内基梅隆大学获得了机器人博士学位,于2011年加入谷歌成为朱佳俊的同事。

硅谷初创企业Nuro发布自动驾驶汽车,只送货不载人

Nuro联合创始人戴夫•弗格森(左)和朱佳俊帮助谷歌的自动驾驶汽车初创企业Waymo建立了软件平台

从Waymo离职后,两位创始人完成了高榕资本(Banyan Capital)和格雷洛克合伙公司(Greylock Partners)领投的两轮融资,筹集了9200万美元的风险资金。然而,这家公司最关键的资产可能是旗下的人才。该公司聚集了来自苹果公司、谷歌、特斯拉和Uber等旧金山湾区巨头的数十名员工。该公司交给他们的任务相对简单:不用担心乘客的安危。

相比类似的机器人汽车,Nuro送货车外形小巧、速度缓慢,这两个特点使行驶起来相对安全。比如,这款汽车可以避免撞到误入马路的孩子,而不必偏离车道。与此同时,送货车也不用特别匆忙。“大部分货物的行驶速度就像是我奶奶,”弗格森说,“如果有人坐在车内,那就很让人心烦。如果车内没有人的话,这实际上是非常值得肯定的优点。”

因此,Nuro认为,相比必须让车内乘客毫发无损的30多款自动驾驶汽车,无人送货车有更清晰、更快速的盈利途径。“对这些公司来说,载人自动驾驶是生死攸关的威胁,他们必须谨慎行事,”弗格森说,“然而对我们来说,有些事情不必担心。”

制造是重要的一环

德国自动驾驶咨询公司Inventivio的常务董事亚历山大•哈尔斯(Alexander Hars)预计,自动驾驶领域的企业数量将很快达到顶峰,然后迅速减少。先行者享有的网络效应让这个领域的其他公司很难迎头赶上。

“我认为这个领域会变化得非常快,”哈尔斯解释说,“制造是必不可少的环节。”

硅谷初创企业Nuro发布自动驾驶汽车,只送货不载人

无人驾驶汽车领域竞争激烈:排在第一梯队的是福特、通用和日产雷诺联盟;第二梯队是奔驰、大众、宝马、谷歌等 来源:2017年Navigant 自动驾驶研究报告

这就是Nuro可能落后于通用汽车公司、特斯拉和其他企业的地方。尽管其外形漂亮的汽车似乎处于领先地位,但是Nuro尚未与制造合作伙伴或客户就此达成协议,不过该公司表示正在与几家主要零售商谈判。目前来看,该公司的任务是让无人驾驶车在2018年的某个时候驶上美国公路,提供某种“实用的服务”。

“这是雄心勃勃的计划,”弗格森笑着说,“我们对这个目标感到非常兴奋。”不过,无人驾驶送货车有个缺点:你得出门去取商品。虽然很快就可以通过Nuro这样的企业解决最后一公里送货的难题,但是最后15米还需要表现更出色的机器人。

撰文:Kyle Stock

编辑:周灵鸽、梁桐

翻译:孟洁冰

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