福特加入无人驾驶商用大战 与Waymo、通用能否三足鼎立?

来源: 搜狐汽车

发表于: 2018.03.07
   

 

原标题:福特加入无人驾驶商用大战 与Waymo、通用能否三足鼎立?

福特加入无人驾驶商用大战 与Waymo、通用能否三足鼎立?

▲福特与Argo AI合作的自动驾驶测试车辆 ▲

在自动驾驶汽车开发竞赛中,福特近一年来稍显逊色,这不是因为其缺乏投入,而是其他竞争对手在过去一年里实现了非常卓越的进步。Waymo正在积极筹备2018年内在亚利桑那州菲尼克斯推出无人驾驶网约车服务;通用旗下Cruise公司也表示,将在旧金山推出全自动驾驶出租车服务;Uber部署的无人驾驶汽车已经在匹兹堡和菲尼克斯搭载乘客;Lyft也与NuTonomy联手在马萨诸塞州波士顿展开了小范围的网约车试点项目。

福特在过去一年里遭遇了很多挑战,汽车销售业绩不佳,管理层的人事变更也相当不合时宜。福特去年宣布为自动驾驶初创公司Argo AI投资10亿美元不久,Jim Hackett就取代了Mark Fields接任公司CEO。今年1月,福特宣布中国区CEO罗冠宏(Jason Luo)在上任5个月后突然离职。2月21日,福特北美地区总裁Raj Nair也在承认自己有“不当行为”(inappropriate behavior)之后黯然离任,这对近期内连连受挫的福特来说,无疑又是一次沉重打击。Raj Nair此前一直担任福特全球汽车产品开发总监兼首席技术官,是新任CEO Jim Hackett首批提拔的高层之一。虽然福特在声明中没有明确指出“不当行为”到底是什么,但疑与席卷整个美国社会的“Metoo运动”(2017 年在社交媒体上兴起的反性骚扰运动)有关。最近几个月以来,许多来自不同行业的男性职员都已经由于不检点性行为或性骚扰而丢掉饭碗。

在Waymo和通用争抢无人驾驶商业化第一时间节点之际,福特却连连自折几员大将。

美国某咨询公司在2017年第一季度和2018年1月份分别出了一份全球无人驾驶厂商排名,福特从2017年排名第1下降到2018年排名第4,而通用和Waymo分别从去年的第2名和第7名上升到第1名和第2名。

福特加入无人驾驶商用大战 与Waymo、通用能否三足鼎立?

▲ 美国某咨询公司2018全球无人驾驶厂商排名榜前10名▲

通用汽车在收购自动驾驶初创公司Cruise后技术进步迅速,其2015年~2017年向加州机动车辆管理局(DMV)提交的“自动模式脱离”报告显示,三年内其自动驾驶每1000英里的脱离次数分别为473.02,15.31,0.80,Waymo公司这三年的数字分别是0.8,0.2,0.18(如表1所示)。可以发现,单从每千英里自动模式脱离次数来看,通用2017年的水平与Waymo 2015年的水平相当。从这点来分析,两者完全无人驾驶上路的时间节点分别为2019年和2018年,也比较合理。

表1:Waymo、通用Cruise 2015-2017年每1000英里自动模式脱离次数

福特加入无人驾驶商用大战 与Waymo、通用能否三足鼎立?

资料来源:VehicleTrend

表2:Waymo、通用Cruise 2015-2017年每1000英里自动模式脱离次数对比

福特加入无人驾驶商用大战 与Waymo、通用能否三足鼎立?

资料来源:VehicleTrend

福特,2015~2017三年间,仅2016年在加州开展了590英里的测试,自动模式脱离次数3次,平均每1000英里脱离次数为5.08次。当然,福特还在加州以外的亚利桑那州、密西根州开展测试。从在加州开展测试的情况看,其2017向自动驾驶初创公司Argo AI投资10亿美元之后,自动驾驶技术的进步速度并未像通用收购Cruise后一般快。

在被Waymo、通用Cruise的无人驾驶商用计划占尽了风头之后,福特终于要奋起直追了。当地时间2月27日,福特一批自动驾驶汽车登陆霓虹闪烁的迈阿密街头,对其未来的商业运行计划展开测试,包括网约车和配送服务等

迈阿密(Miami)是美国佛罗里达州第二大城市,位于佛罗里达半岛比斯坎湾,相当于中国海南岛的海口市。佛罗里达州早在2012年就颁布实施了自动驾驶相关法规,鼓励在佛罗里达州公共道路上测试和运行自动驾驶汽车,并且不会采取特殊的监管措施。

迈阿密将为福特自动驾驶汽车呈现一个充满挑战的环境。根据INRIX新近发布的全球交通排行榜,迈阿密被评估为全美第五拥堵的城市,也是全世界最拥堵的10座城市之一。迈阿密的驾驶者平均每年在交通高峰期因道路拥堵所耗费的时间是64小时,几乎达到他们总驾车时间的10%。

当然,无人驾驶汽车也不太可能马上成为治愈交通顽疾的灵丹妙药。自动驾驶汽车经常因为在行驶期间过度谨慎而与人类驾驶汽车发生轻微事故。而Uber和Lyft提供的网约车服务也被证明加剧了城市的交通拥堵,因为其减少了乘坐公交车、地铁、以及徒步和骑车出行的人数,而使打车出行的人数有所增加。自动驾驶汽车需要普及到一定程度,并达到较高的运行效率,比如采用结队行驶技术,才能为解决城市的交通问题起到积极的作用。

实际上在过去几个月里,迈阿密一直在努力招揽自动驾驶厂商前来。市政府官员曾在去年尝试吸引Uber来到迈阿密,不过最终未能成行。

福特将首先测试两种自动驾驶车型:一款是使用的Argo AI(福特投资10亿美元的自动驾驶初创公司)研发的硬件和软件技术;另一款是福特去年曾在密西根州安阿伯市与达美乐披萨合作部署的自动驾驶配送车辆。福特希望最终能在迈阿密部署“成千上万”辆自动驾驶汽车。

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▲福特与达美乐披萨合作部署的自动驾驶配送车辆 ▲

不过目前,福特并没有透露其具体有多少辆自动驾驶汽车在北海滩及周边社区的街头行驶。搭载Argo AI技术的研究车辆现已开始使用自动驾驶模式在全城范围内行驶,并同时收集高清地图绘制数据。达美乐配送车(目前仅有一辆),福特希望能通过其研究客户与自动驾驶配送车之间的互动情况。现阶段的所有福特自动驾驶汽车仍然在驾驶席安排有安全驾驶员,不过该公司正在研发不安装踏板和方向盘等传统控制装置的全自动驾驶汽车,并计划于2021年正式推出。

福特还在迈阿密市中心附近建立了一座自动驾驶汽车服务中心。车辆不在街上行驶时就会停放在这座大本营之内,它们可以在此传输数据,以及对传感器进行清洁和校准。

福特前CEO马克·菲尔兹曾表示,“福特汽车的首要任务并不是做市场宣传,或争抢谁第一个推出首部能上路的自动驾驶汽车,而是让大多数人有机会开上福特的全自动驾驶汽车,从而真正地改善消费者的生活。”但现在看来,美国三大汽车厂商的通用、克莱斯勒(与Waymo合作,为Waymo提供足够的无人驾驶原型车Pacifica)都在紧锣密鼓地推动无人驾驶的商业化,抢夺无人驾驶商业化第一时间节点,福特显然已不能保持淡定,在福特商业化自动驾驶测试车辆进驻的第一座城市迈阿密,福特是否能如愿部署“成千上万辆”车辆,与Waymo、通用Cruise形成鼎足之势,让我们拭目以待。但福特既定的完全自动驾驶上路时间表是2021年,比前两者分别晚了3年、2年。

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