Waymo和Uber的竞争趣史

来源: 搜狐汽车

发表于: 2018.04.22
   

原标题:瑜亮之间的相爱相杀 Waymo和Uber的竞争趣史

原标题:瑜亮之间的相爱相杀 Waymo和Uber的竞争趣史

如同娱乐圈的流量明星,在自动驾驶领域也存在着相似的角色——Waymo和Uber。这两家公司均为硅谷的顶尖互联网企业,在切入自动驾驶领域之后不仅声势浩大,在占据媒体头条方面也是你方唱罢我登场。无论是自动驾驶测试车辆首次致死事件,还是自动驾驶第一案,都给行业内外提供了足够的新鲜话题。那么,这两家公司之间的相爱相杀又是从何而来呢?

瑜亮之间的相爱相杀 Waymo和Uber的竞争趣史

“郎才女貌”的合作案例

和谷歌相比,创立于2009年的Uber只能算是“晚辈”。在美国,Uber并不是唯一一家运营共享出行的公司,Lyft、Sidecar都是不容小觑的对手。然而凭借着创始人卡兰尼克的才能以及Uber更显成效的补贴策略,Uber一跃成为行业的规则制定者。

瑜亮之间的相爱相杀 Waymo和Uber的竞争趣史

2013年,谷歌参与了对Uber的风险投资,金额达到了史无前例的2.58亿美元,并在一年后的D轮融资中继续跟投。在外界的眼中,谷歌和Uber的合作堪称“郎才女貌”。首先,谷歌有着全球化网络、巨额的现金储备和用户量巨大的地图服务,Uber则拥有司机和乘客。更何况就在Uber创建同年,谷歌开始了自动驾驶汽车的研发。无论从什么维度来看,这两者的业务都是完美的互补,不仅现在完美,未来也同样完美。甚至谷歌收购Uber,在其他风险投资者看来已经成了一件水到渠成的事情。

在互相伤害的边缘不断试探

然而,风险投资仅仅是谷歌旗下的一个部门,它与谷歌的业务部门并无直接的隶属关系。Uber曾对地图入口的整合进度表达不满,谷歌也陆续投资了和Uber有竞争业务的Lyft和Waze。这种非独家的财务投资关系无法起到定心丸的作用,也使得双方为了自身业务的扩展而不断擦枪走火最后引发官司大战。

瑜亮之间的相爱相杀 Waymo和Uber的竞争趣史

2013年6月,谷歌以13亿美元的价格收购众包地图应用Waze。

2014年,Uber持续从卡内基·梅隆大学挖角,组建ATG自动驾驶团队。

2015年1月,Google Now语音服务整合大量第三方服务,支持Lyft而非Uber。

2015年3月,Uber收购地图创业公司deCarte。

2015年6月,Uber收购微软旗下bing地图业务。

2016年8月,Uber和沃尔沃正式合作组建自动驾驶车队。

2016年12月,谷歌拆分旗下自动驾驶部门成立Waymo公司。

2016年12月,Waymo和FCA展开自动驾驶领域的合作。

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谷歌和Uber为何这么快就度过蜜月期?有评论认为这是谷歌的“传统”。毕竟当年谷歌也曾参与苹果公司的投资并在董事会谋得一席,后来Android改头换面和iOS展开正面竞争的故事也是老少皆知了。但无论是否有阴谋论,谷歌自身的自动驾驶研究和商业化前景注定与Uber有所交叉,而Uber也不甘愿被巨头收购,这种一山不容二虎的局势促使双方的竞争节奏来得更快。

一个男人引发的大案

在Uber向谷歌发起挑战的过程中,除了引入第三方合作外,还有一个重要的举措就是挖墙脚。2015年6月和12月,Uber先后从谷歌挖来了地图业务主管布莱恩·麦克兰登和地图产品总监马尼克·古普塔。

对于谷歌和Waymo来说,难过的日子还没有结束。尽管谷歌在自动驾驶领域赶了个大早,但是经过了若干年的试验和测试仍然没有产品问世,在自动驾驶方面后发制人的还有特斯拉和通用、奥迪等巨头。商业化的犹豫使得Waymo不断有高管选择离职创业,如创始成员之一安东尼·莱万多夫斯基离职与谷歌地图产品主管利奥尔·荣创办Otto,项目总监克里斯·厄姆森离职创办Aurora。随后,Uber打包收购Otto团队终于引发了Waymo的反击。

瑜亮之间的相爱相杀 Waymo和Uber的竞争趣史

2017年2月,Waymo正式起诉Uber及Otto团队,职责后者窃取自己的商业机密,宣称安东尼·莱万多夫斯基在离职前拷贝了大量技术文档并将其带到了Uber。在经历了漫长的官司后,Waymo与Uber达成和解,后者付出了价值2.45亿美元的股份并且不能使用Waymo的涉密技术。在这一年间,Uber CEO卡兰尼克和安东尼·莱万多夫斯基相继被解雇。持续的竞争和动荡对于双方来说都是杀敌一千自损八百。而就在结束官司之后,Uber向Waymo抛出橄榄枝,意欲展开合作让Uber的乘客也可以搭乘Waymo的自动驾驶车辆。

结语

从合作到竞争再到合作,商业战场没有始终的敌人朋友而只有始终的利益。在成为巨头的道路上,Uber需要学习和成长的还有很多。而卡兰尼克离开Uber之后,公司的基因会否因此发生改变,这给自动驾驶领域的发展增加了更多的变数。

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