Uber 无人车被「首杀」,和大洋彼岸的百度形成完美互动…

发表于: 2017.03.27
   

上个周末帝都天气晴好,朋友圈里飘满了各种蓝天白云。或许是沉浸在好天气里不能自拔,很少人注意到美帝那边 Uber 无人车翻车了。

看到这个新闻,我还是挺吃惊的。我们之前也写过无人车路测车祸,不过都是小剐小蹭,维修还停留在钣金+喷漆的阶段,万万没想到这次直接翻车了。综合无人车路测史来看,这是人类司机首次直接撞翻一辆无人车。

下面先还原一下事故现场。

这次事故发生在美国亚利桑那州 Tempe,具体位置是 McClintock Drive 路和 Don Carlos Drive 路的交叉口。

Uber 无人车被「首杀」,和大洋彼岸的百度形成完美互动…

有了地址后,我打开谷歌地图看了看事发地的街景,是这样的:

Uber 无人车被「首杀」,和大洋彼岸的百度形成完美互动…

从图中可以看出,这只是个典型的美国小镇十字路口,车道线清晰,有红绿灯,并且也不是什么繁华地带。

当时 Uber 的 XC 90 无人车正在直行通过路口,一辆福特锐界左转但未避让正在直行的 Uber 无人车。两车发生碰撞发生后,Uber 无人车翻车,事故还牵连了一辆现代伊兰特。(就是这么巧,XC90 居然直接翻车了…)

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综合各方面消息,目前可以肯定的是:Uber 无人车前排有两个人,均为 Uber 工程师,当时该车处于自动驾驶状态。事故没有造成人员严重受伤。根据当地警察的说法,这起事故责任在于由人驾驶的福特锐界,原因是福特在左转时未能避让直行的 Uber 无人车。

遭遇这起翻车事故后,Uber 叫停了在亚利桑那州、旧金山和匹兹堡的无人车路测项目。作为 Uber 的重要合作伙伴沃尔沃,还未发表任何声明。

所以在这起看似严重的事故中,Uber 基本就是躺枪的。这条新闻出来后,有人认为我们太需要无人驾驶汽车了,这样就没有撞翻无人车那种司机了。其实也不妨这样想,假如那辆 Uber 那辆车由人类驾驶,是不是能躲开锐界的「袭击」?当然,历史没有假设…

可以肯定的是,这辆被撞翻的车拉回去之后,Uber 一定会好好分析其中的数据,从中学习经验教训。

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Uber 的「内乱」

我们暂且不讨论 Uber 的技术如何,如果你持续关注 Uber 的话就会发现,这家公司最近遇上了不少麻烦。

特朗普上台之后,广大群众游行的游行,示威的示威,按说这种事跟科技公司扯不上什么关系。可是就在纽约出租车司机在肯尼迪机场罢工期间,Uber 宣布关闭在肯尼迪机场的动态调价功能。一石激起千层浪,大家纷纷以为 Uber 这是在和人民群众作对,于是发起「删除 Uber」运动,超过 20 万人参加。

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在公司内部,也有不少员工质问 Uber 创始人卡兰尼克为何站在特朗普顾问团中。两天后,卡兰尼克宣布退出特朗普顾问团。

删除 Uber 运动刚平息下来,Uber 一位女工程师发帖揭露公司存在性别歧视,在遭到性骚扰后人力资源部门不作为,并且 Uber 的女性员工越来越少。在她的控诉中,还提到 Uber 员工之间的斗争:「Uber 管理阶层的关系就像电视剧《权力游戏》式的政治斗争,都只想着要升官,也直接影响了底下工程师的工作内容。」

性骚扰丑闻曝光后,在卡兰尼克的压力之下,当事人 Amit Singhal 离职,他之前是负责技术的高级副总裁。

更有意思的是,Uber 创始人卡兰尼克本人在一次搭 Uber 的时候,居然和司机吵了起来。巧合的是,司机刚好在车内装了摄像头,事后把这段视频上传到了网上。

Uber 无人车被「首杀」,和大洋彼岸的百度形成完美互动…

可能是看到 Uber 负面不断,Uber 总裁 Jeff Jones 在一周前离职。

其实 Uber 关键人才离职潮早已开始,已经离职的包括 Uber 人工智能实验室负责人 Gary Marcus、无人驾驶汽车团队成员 Charlie Miller(之前破解自由光那位黑客)、产品增长副总裁 Ed Baker。一周前,Uber 的地图负责人 Brian McClendon 宣布本月底将离职。

Uber 无人车翻车确实不关 Uber 的事,只不过翻车这件事又把 Uber 在「负面」的路上推了一把。

所有这一切内部争端,似乎源起 Uber 收购 Otto 自动驾驶公司,因为 Uber 自身的无人驾驶团队和 Otto 团队之间存在分歧,而负责 Uber 整个无人驾驶汽车部门的是 Otto 创始人莱万多斯基。当然,卡兰尼克的压力也很大,在急着寻找新的 COO 帮他管理公司。

同病相怜的百度

一大波关键人才的离职,和大洋彼岸的中国似乎形成了某种「互动」。众所周知,百度自动驾驶事业最近也频上头条,同样是因为关键人才流失。

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就在今天,前百度高级副总裁、自动驾驶事业部总经理王劲宣布将在 4 月离职,自己创办自动驾驶公司,并已获得融资。同样从百度离职的自动驾驶人才包括:吴恩达(前百度首席科学家)、余凯(前百度深度学习研究院常务副院长)、倪凯(前百度深度学习研究院高级科学家)。

回到我们开头说的「Uber 无人车翻车」这件事,车祸其实只是把 Uber 又拉回大众视野,给了人们重新讨论 Uber 无人车的借口。

结合 Uber 和百度的境遇来看,做自动驾驶不是全明星阵容就能解决的事,更重要的是公司内部管理、权力分配和整体规划。其次,自动驾驶项目似乎不适合在大公司内部孵化,更适合以团队的方式运作,就像搞了 8 年无人驾驶技术的谷歌,最终选择将无人驾驶项目独立出来,成立 Waymo。

总之,希望大家少点分歧,共建自动驾驶和谐社会。

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