软银押宝自动驾驶,孙正义说人类驾驶50年内会消失

来源:盖世汽车

发表于: 2018.08.01
   
软银押宝自动驾驶,孙正义说人类驾驶50年内会消失

图:孙正义。图片来自nikkei,版权属于原作者

“不到50年的时间里,人们将不再允许在城市或高速公路上自行开车,除非他们拥有特殊许可证。因为驾驶者可能会造成交通堵塞和事故。”

“以后人们开车就会像是骑马一样古老的运动。”

上个月19日,作为软银集团的掌门人孙正义,这个掌握着千亿美元愿景基金的CEO,在软银公司的年会中,毫不犹豫地做出了预测。站在他身旁的,有通用汽车公司的总裁 Daniel Ammann 和滴滴出行的 CEO 柳青。

到底人类驾驶何时被自动驾驶汽车取代?让孙正义下结论的背后,是软银早已开始布局的自动驾驶行业。

今天,密探试图梳理软银及旗下愿景基金在自动驾驶赛道的投资情况,分析为什么软银选择了这些公司,而如今的创业公司们,还有什么机会。

说不定,孙正义盯上的下一个人,就是你。

投什么:自动驾驶软、硬件皆投

说起自动驾驶,大家想到的是什么?是谷歌旗下的 Waymo,是 Uber,还是传统车企比如通用、福特?无论是科技巨头、共享出行公司,还是传统汽车制造商,诸多公司都在贪婪地争抢自动驾驶汽车市场的份额。但是在这个战场背后,最值得注意的,是企业和风投机构大规模的资金的流动。

根据 Pitchbook 数据,2017年关于自动驾驶的投资共有69笔,总额超过40亿美元。而在2016年,34笔投资交易额仅为6.26亿美元。到底软银在其中占据了什么位置呢?

在梳理软银对自动驾驶投资事件之前,密探不妨先对自动驾驶产业中的重要链条进行简单划分,如下图所示:

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图:自动驾驶产业链条划分。硅谷密探整理

跟传统的汽车制造相比,自动驾驶汽车具有特定的软硬件技术需求。硬件涉及 AI 芯片、传感器,其中传感器又包括摄像头、毫米波雷达、激光雷达等。相关的软件技术涉及到高精度地图、算法及车联网技术(V2X,vehicle-to-everything)等。

密探梳理发现,软银除了在 V2X 技术领域没有出现相关投资信息之外,剩余的所有领域几乎都触及到了。

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图:软银在自动驾驶领域相关投资。硅谷密探根据 Crunchbase 数据整理

在 AI 芯片领域,软银去年已成功收购 Nvidia 价值约 40 亿美元的股份,并转移给了旗下的愿景基金(Vision Fund)。而 Nvidia 对于自动驾驶的支撑,已经从拥有被称为自动驾驶“大脑”的车载芯片,到跟博世(Bosch)合作,打造了性能足以满足 Level 5 级别的自动驾驶平台等多个动作。

说完“大脑”,我们来看看“眼睛”。

对于自动驾驶汽车而言,传感器就相当于“眼睛”。因为只有通过传感器,汽车才能够识别道路、交通标志、行人、车辆以及各种基础交通设备。

目前主要传感器包括摄像头、毫米波雷达和激光雷达,有什么不同呢?简单理解是,像以特斯拉为代表的造车公司,传感器以视觉技术为主导,主要通过摄像头+毫米波雷达的组合实现相关功能,相对更经济、性价比高一些。而像谷歌 Waymo、百度,则以激光雷达为主导,相对成本较高,但在精度上更胜一筹。

孙正义跟 Light 的创始人会面时,毫不掩饰提及 Light 的精密摄像头日后最有价值的地方在于自动驾驶。在孙正义看来,Light 可以视作激光雷达的潜在替代品。

在拿到 1.21 亿美元投资后,Light 的创始人 Grannan 接受采访时承认:希望这项在消费领域中使用的技术能够推向汽车、航空、机器人等垂直领域。这被认为 Light 将为自动驾驶汽车研发摄像头。

但是,这并不意味着软银没有在激光雷达方面进行投资,最典型的一笔就是以色列初创公司 Innoviz,软银领投了其 B 轮融资,而 Innoviz 的第一款产品就是高清固态激光雷达(HD-SSL)。

在软件方面,软银旗下的愿景基金领投了地图公司 Mapbox 1.64 亿美元的 C 轮融资。如今,Mapbox 每天收集超过2亿英里的匿名传感器数据,并对其进行实时处理,从而实时更新地图。仅实时更新这一项对于自动驾驶汽车所需要的高精度地图来看,就很有价值。

对于自动驾驶来说,各种智能算法很重要。而软银在这一领域,看上了专注自动驾驶数据收集与相关软件研发的创业公司 Nauto,同时,还有一家做机器人自动导航技术开发的公司 Brain Crop,也获得了软银和高通共 1.41 亿美元的投资。

Brain Crop 的主要业务是控制机器人来使用视觉线索和地标进行导航,让机器人看到并避开人和障碍物。当中用软件处理混乱和非结构化的环境,跟自动驾驶汽车的“最后一英里”,有相通之处。

这么看下来,仅 V2X 技术这一项,软银暂时无相关投资行为。简单说,V2X 指的就是车辆与周围的移动交通控制系统实现交互的技术。X 可以是车辆,也可以是红绿灯等交通设施,目的都是为了帮助自动驾驶车辆掌握实时驾驶信息和路况信息,这也是自动驾驶车辆迈向无人驾驶阶段的关键环节。

但密探发现,软银在这一块并非毫无作为,比如跟 Honda 旗下的研发部门从去年 11 月起展开合作,针对的就是汽车联网技术,希望把汽车、移动中的物品、各种其他东西加以连接。

为什么投:王者策略

一个相机上面拥有16个镜头是什么感觉?

这家处于硅谷宇宙中心 Palo Alto 的创业公司 Light ,做的就是这个。他们在一部如同智能手机般大小的相机上,装了16颗摄像头。后期可通过算法,自动合成出高质量的图像,像素超过 5000 万。

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图:Light研发的16颗摄像头装备。图片来自Light,版权属于原作者

上个月 18 号,软银旗下的愿景基金(Vision Fund)宣布,给 Light ?D轮砸下 1.21 亿美元。在此之前,Light 的 CEO Dave Garnan 只跟孙正义见过三次面。

“我们在东京举行的第二次会议上,他(孙正义)说,’我相信这个产品最有价值的地方在于运用到自动驾驶’。” Dave Garnan 事后回忆起跟孙正义会面场景。

虽然这次愿景基金投的是一个制造精密镜头的公司,但背后体现的恰恰是软银为自动驾驶布局的野心。

如果说,投资 Light 并给予创业公司新方向是孙正义对自动驾驶的格局所需,那软银直接给通用旗下自动驾驶公司 Cruise 投资 22.5 亿美元的新闻,就来得更为直接了。

今年5月底,同样是软银旗下的愿景基金宣布,将对此前被通用收购的自动驾驶公司 Cruise 进行战略投资。投资将分两部分进行:第一笔 9 亿美元在交易结束时;一旦 Cruise 自动驾驶汽车准备进行商业部署,软银将完成第二笔 13.5 亿美元的投资。

软银管理合伙人 Michael Ronen 曾透露:软银几年来一直在关注自动驾驶行业。软银决定投资通用汽车和 Cruise 的原因之一是:对 Cruise 团队快速迭代的能力感到震惊。

确实如此。

如果说自动驾驶领域的组合多半是老牌巨头+创业公司的话,虽然通用比起 Waymo、特斯拉等动静来得要小很多,但无疑是走得快且好的。过去一年半时间里,通用自动驾驶汽车迭代了四次。从第四次曝光的产品图来看,是没有方向盘的,车内也没有刹车,可以算得上真正意义上是“无人驾驶”了。

仅从智能驾驶技术来看,通用在现有量产车型上比如凯迪拉克 CT6,搭载了 L2 级别的 Super Cruise 智能驾驶技术。通用宣称,这是业内首个量产并可真正实现让驾驶者在高速公路上释放双手的 L2 级别智能驾驶系统。

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图:通用汽车无人驾驶概念图。图片来自通用汽车,版权属于作者

今年年初,研究机构 Navigant Research 发布了自动驾驶竞争力排行榜,这份报告从公司愿景、市场发展策略、合作伙伴、生产策略、技术、产能、产品质量及可靠性、产品组合和长期投入度等十个维度做出的综合评价。通用汽车就占据了全球自动驾驶领域主流玩家的第一位,紧随其后的是谷歌 Waymo、戴姆勒—奔驰—博世联盟、福特汽车和大众集团。

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图:自动驾驶竞争力排行榜。图片来自网络,版权属于 Navigant Research

像密探此前报道所说,愿景基金的投资就是一种“制造王者”的策略 ( Kingmaker strategy ) ,软银除了制造王者,还毫不犹豫对现有王者下手,比如 Nvidia,又比如 ARM。

回到自动驾驶行业来看,软银已经集中在出行领域砸了大手笔。从东南亚版的“Uber”——新加坡公司 Grab 到印度的共享汽车公司 Ola,再到巴西的 99Taxis 等,再加上滴滴和 Uber,这些代表企业都是全球不同区域的领头羊。

“我们投那些赛道的领导者,并不是从排名第一到第四的都投。” 在 Fortune 举办的一场对谈中,来自 SoftBank 的投资人 Lydia 如是说。

除了投投投之外,软银集团也亲自上阵,成立研发团队进行自动驾驶技术研发,只不过针对的是电动巴士。

2016年4月,软银集团和 Advanced Smart Mobility 联合成立 SB Drive,专注研发自动驾驶公共汽车。就在这个月4号,SB Drive 和百度日本分公司达成合作,将由百度和厦门金龙联合汽车共同开发的10辆阿波龙(Apolong)迷你电动巴士,明年初运往日本。

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图:阿波龙迷你电动巴士。图片来自SB Drive

下一个机会在哪里?

布鲁金斯学会曾查看过去三年(2014年8月至2017年6月期间)中不同参与者对自动驾驶汽车或核心技术的投资交易报告。研究发现,自动驾驶领域共有160 起投资事件,投资额达到了 800 亿美元。

按照此前统计的话,软银近三年仅自动驾驶相关领域的投资,就远超 60 亿美元,这还不包括出行市场和汽车服务周边市场。

跟传统汽车相比,自动驾驶对汽车带来的电子化要求更高,因此从根本上来看,自动驾驶最终性能的好坏取决于 AI 芯片、传感器、智能算法等多方面。

但密探梳理软银从 2014 年至今的投资发现,除了对各类汽车上游软硬件的投资、中游的各大出行公司、厂商投资之外,软银在汽车产业上的服务链条也并不落下:

软银曾对一家汽车维修人员跟车主沟通的平台公司 YourMechanic 的 A、B 轮进行了投资;对一家汽车拍卖平台 ACV Auctions 的 B、C 轮进行了投资,还有涉及移动加油服务的 Neighborhood Fuel、机场租车领域的 FlightCar 等多家公司。从整个汽车产业链来看的话,这些企业更偏向产业链下游的增值服务商。

回到自动驾驶领域的话,什么方向还有机会?

正如密探前面分析的,V2X (车联网技术)领域,软银目前并没有相关的投资。为什么呢?一个很重要的原因是存在技术难点。而其中一个难点在于,V2X 的实现需要 5G 网络的配合,只有当数据传输带宽更上一层次,才能保证自动驾驶车辆在数据传输过程中,实现“实时”传输,提高传输精度。

这也涉及到了软银目前没有相关投资的一个猜想,就是 V2X 本身就存在行业标准的争议,到底是采纳 DSRC (专用短距离通信)技术标准,还是采用基于 5G 网络的 C-V2X(Cellular-V2X)。恰好下面两家创业公司是其中的代表:

这家以色列创业公司 Autotalks 着眼于自动驾驶通信芯片组开发,甚至在今年打造出了摩托车与其他车辆和基础设施通信的 B2V 芯片。他们研发的技术就包括车对车(V2V)和车对基础设施(V2I),采用的标准就是DSRC。 在它去年完成的 D 轮融资里,就有曾经跟软银一起投过 Innoviz 的韩国资本三星催化剂基金(Samsung Catalyst Fund)。

而硅谷一家创业公司 Savari,是一家提供传感器相关的软硬件服务的制造商,则希望借助 5G 为互联汽车(V2V)提供蜂窝(Cellular)通信服务。去年,Savari 加入了奥迪、福特、戴姆勒等汽车供应商所在的 5G 汽车协会。这家公司的投资方还包括了国内的上汽。

正如孙正义一直相信的,机器会变得比人们更聪明,这也被称为“奇点”(singularity),即使驾驶领域,不外如此。这也是为什么他在今年软银年会上大胆预测,人类驾驶汽车,50年内就会逐渐消失。

如果按照通用汽车的想法,2019年的某个阶段,自动驾驶汽车将开始投入商业服务。你们觉得,这一天能如此快到来吗?

对于国内众多的造车企业们,你们觉得谁更有机会分一杯羹呢?

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