40亿狂砸自动驾驶 福特这次胜算有几成?

来源:盖世汽车

发表于: 2018.08.01
   
40亿狂砸自动驾驶 福特这次胜算有几成?

当前,自动驾驶无疑是汽车领域最大的热点,无论是传统汽车企业,还是造车新势力,都一股脑的投入到自动驾驶技术的研发中。7月25日,福特汽车公司宣布投资40亿美元成立福特自动驾驶汽车子公司(Ford Autonomous Vehicles LLC),业务范围将包括所有自动驾驶汽车相关的运营业务,旨在加快自动驾驶汽车业务的发展。那么福特如此加码自动驾驶,能否力挽狂澜呢?

此次调整都涉及哪些?

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据悉,此次福特新成立的自动驾驶子公司将包括自动驾驶系统集成、自动驾驶汽车研究和高级工程三大部门。包括自动驾驶系统整合、自动驾驶汽车研究及前瞻工程、自动驾驶汽车交通服务网络拓展、用户体验、业务战略以及拓展团队等业务。

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福特汽车预计到2023年底前将至少投入40亿美元支持其发展,其中包括对Argo AI的10亿美元投资。福特还明确表示,这个新成立的自动驾驶公司,将积极引入外部投资。换句话说,40亿美金,还只是福特自动驾驶公司将获得的一部分资源。

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而在组织构架方面福特也进行了相应的调整,现任福特自动驾驶汽车及电气化副总裁Sherif Marakb,被任命为福特汽车自动驾驶汽车子公司首席执行官。新公司的董事会由福特汽车执行副总裁兼移动出行总裁Marcy Klevorn担任董事会主席。

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福特CEO Jim Hackett表示:“福特已经在自动驾驶的产业链上取得了显著进展,无论是在技术研发还是商业模式探索亦或是用户体验塑造方面。现在,为了摆正姿态迎接即将到来的商业化,是时候把福特的自动驾驶平台整合为一个团队了。”通过此次调整可以看出,福特将自动驾驶与移动出行解决方案团队的整合,是希望能够加速自动驾驶汽车业务的商业化发展,以便为抓住未来机遇而占据有利位置。。

此外,为公司加速发展,提升运营效率,福特汽车的其他部门也进行了相应的组织架构调整,且所有有组织变更均于8月1日生效。

建造自动驾驶园区

据外媒报道,今年6月19日,福特提出了一项计划,打算在未来四年里,将底特律最古老的Corktown街区改造成电动汽车和自动驾驶汽车的中心,该街区至少占地约120万平方英尺。

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福特计划到2022年在新的Corktown园区安置2500名员工,其中大部分来自其自动驾驶及自动驾驶辅助技术与服务的软件工程师,福特希望能将这一园区打造成新的自动驾驶孵化基地。据悉,该项目预计投资12亿美元。

重金加码自动驾驶福特不是第一家

此次福特40亿美元投资自动驾驶子公司,这是继谷歌Waymo、通用Cruise之后第三家重金加注自动驾驶领域的美国公司,由此就组成了美国三大自动驾驶公司新格局。

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今年5月,通用汽车将自动驾驶部门Cruise Automation进行了类似独立化运作,软银愿景基金也向Cruise Automation投资22.5亿美元。而Google更是早在2016年,就将自动驾驶项目正式从X实验室中剥离,成立新的自动驾驶公司Waymo独立运营 。

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与老对手通用相比,福特确实慢了不少,通用的自动驾驶车队,计划在2019年就投入商业化运营。至于处在领先地位的Waymo,福特就差的更远了,前者不但累积了800万英里的公路测试里程,还向FCA与捷豹订购了8万多辆自动驾驶汽车。

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而福特这边的计划仍然是在2021年之后再推出自动驾驶汽车,而其本身的自动驾驶技术,若以加州DMV的自动驾驶测试脱离报告衡量,并没有通用出色。就自动驾驶业务估值而言,通用的Cruise Automation被软银投资时估值115亿美金,而福特的Argo.ai,则无估值流出,一直比较弱势。

为何都要拆分自动驾驶项目?

可以说汽车厂商将自动驾驶项目拆分明智的,通过这种方式可以为以后IPO做准备,还可以成为吸引外部资金的工具,就像软银与通用Cruise的合作一样。当前有大量的资金被投入到自动驾驶汽车研发的公司,将这些潜在业务拆分成独立的公司,可能会让投资变得更有吸引力,因为投资者知道资金的流向。

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另外,拆分自动驾驶项目也有助于吸引创新人才。这样的拆分可能会创造一种机制,在这种机制下,自动驾驶公司可以提供股权吸引潜在员工的加入。而对于年轻的科技人才来说,持有自动驾驶公司股票比传统车企的股票更具吸引力,这显然是福特想要做的事情。

总结:成立自动驾驶汽车子公司可见福特汽车对该项目的重视,加码自动驾驶技术也将为福特汽车在汽车智能化的进程中铺平道路,但是在研发和测试进度上,作为传统车企的福特并不占优,不过通过这次福特的大动作,相信势必会影响其在自动驾驶领域的发展。

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