泰坦计划再扩军 苹果自动驾驶项目要玩真的了?

来源:盖世汽车

发表于: 2018.08.05
   

 

7月25日,有国外媒体报道,苹果公司颇具神秘色彩的自动驾驶汽车项目“泰坦计划”(Project
Titan)正在扩大规模,在加州车管部门的注册路试自动驾驶汽车数量已经排行第三位,前两位分别为通用与Waymo。在很长一段时间里,苹果的自动驾驶汽车项目一直悄无声息,年初时甚至有媒体爆料,苹果已放弃自动驾驶汽车项目,而此次大规模扩军又意义何在呢?

泰坦计划一路坎坷

泰坦计划再扩军 苹果自动驾驶项目要玩真的了?

早在2014年苹果就开始了自动驾驶汽车项目“泰坦”,它们最初的目标是打造出一辆能够颠覆行业的汽车,按计划该产品应在2019年亮相。然而该项目的进展并不一帆风顺,造车并没有他们想象中那么简单,甚至在基础零部件的设计和制造上都存在颇多问题。项目一度接近搁浅,大部分工程师都被遣散。在外界看来,苹果似乎已放弃开发自动驾驶汽车。

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面对诸多问题,苹果决定像谷歌学习不再研发整车,而是开发自动驾驶模块,然后再与整车厂进行整合。2017年6月,苹果CEO蒂姆·库克在接受采访时明确表示:“我们目前聚焦在自动驾驶系统上,这是我们认为非常重要的核心技术。”对苹果是否要打造自己的汽车品牌,他表示:“苹果将会更多地专注在自动驾驶系统的开发上,而不是生产贴有苹果标志的汽车。”

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在经历了与宝马、奔驰的合作失败,与日产、迈凯伦的谈判都无疾而终之后。在2017年底,苹果终于与大众联手,苹果旗下的设计部门在意大利都灵的试验室对大众T6进行改造,装上苹果的自动驾驶传感器和软件。今年5月24日,又有消息透露,苹果已经与大众签订协议,将大众最新款的T6车型改装成为苹果的自动驾驶通勤车,供员工使用。

自动驾驶领域排名倒着数

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虽然苹果在几年前就已开始自动驾驶项目的研发,但是目前的进展依然缓慢。而且该项目多次改变研究方向,导致团队士气受损,在这几年中已有超过上百名成员离开。在Navigant Research机构发布的2017年《自动驾驶竞争力榜单报告》中,苹果排名倒数第三。

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对此,苹果CEO蒂姆·库克表示:“排第几不重要,我们也没觉得丢人。重要的是我们要把这件事打磨好,就是要花比别人更长的时间。”看来苹果是打算慢工出细活,不久前苹果还挖来了Waymo前高级工程师Jaime
Waydo,他负责监督车辆安全,并为亚利桑那州凤凰城的真实世界测试做准备。

泰坦计划正在复苏

苹果在自动驾驶汽车项目上的曝光寥寥无几,这种犹抱琵琶半遮面的状态吸引着大家的好奇心。在上个月11日,苹果以一种与众不同的方式“公开”了信息,前苹果汽车项目的员工Xiaolang Zhang,由于涉嫌窃取苹果公司商业机密,遭到苹果公司起诉。

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根据曝光的文件显示,苹果13.5万名员工中大约有5000人为自动驾驶项目工作或对该项目很熟悉,而在这5000人中,有大约2700名可以和这位被起诉的员工一样获得访问加密数据库权限,这从一个侧面证明了苹果公司在自动驾驶技术上正在憋大招。

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在道路测试方面,苹果采用雷克萨斯RX450h
SUV作为其自动驾驶测试车辆,每一辆自动驾驶车辆都配备了安全驾驶员。2017年,苹果拿到加州的自动驾驶测试执照后,其测试车辆不断增加,通过此次扩军目前已经拥有66辆测试车和111名司机,在加州车管部门的注册路试自动驾驶汽车数量已经排在第三位,排在前两位的分别是通用Cruise的117辆和333名司机、Waymo的72辆汽车和411名司机。

苹果具备哪些优势?

首先,苹果自身的品牌非常有价值,如果使用的是Apple软件,那么可能更多的人会愿意尝试乘坐自动驾驶汽车。其次,自动驾驶将更关注乘客体验,而不仅仅是将乘客从A点运输到B点。苹果公司在提前了解客户需求方面有着不错的历史表现。

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最后也是最重要的是,对自动驾驶汽车来说,除了车身周围的各种传感器以外,高精度地图也是自动驾驶汽车不可或缺的关键。早在2012年,苹果便用自己开发的地图换掉了iOS生态系统中的谷歌地图,这比其他自动驾驶公司有着极大的优势,因为想要制作出一个能够覆盖整个美国的电子地图,同时其精确程度能够达到供自动驾驶汽车使用的标准,往往需要耗资数亿美元和花费5到7年的时间。

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苹果坚持使用自己的地图,是因为他们知道在地图领域的竞争激烈。苹果决心搭建自己的地图平台,主要是希望减少对竞争对手的依赖,也希望通过自己的设备为自己积累更多的数据,以便未来更多的为自己的服务提供有用的数据。

总结:随着自动驾驶技术的越来越成熟,未来的汽车很有可能都是自动驾驶汽车。而苹果选择在此时押宝自动驾驶汽车领域,也说明了其一方面想保持住在手机等电子产品领域的领先地位,另一方面又通过布局未来技术,占领制高点,以保持其一贯的领先地位。苹果可谓是野心不小。

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